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Volkswagen Variant 1500 0'38"

トップページVOLKSWAGENカテゴリーVolkswagen Variant 1500 VW Variant 1500.jpg
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フォルクスワーゲン・タイプ3はドイツの自動車メーカー・フォルクスワーゲン (VW) が1961年から1973年まで製造販売した空冷リアエンジン方式の乗用車である。

販売されていた当時にはVW1500、後にVW1600と呼ばれたが、現在では、ビートル(タイプ1)、トランスポーター(タイプ2)と411/412(タイプ4)に挟まる第三世代として「タイプ3」と総称されることが多い。

ビートルと共通の2400mmのホイールベースに、デビュー当時としては常識的なスタイルのフルワイズ・フラッシュサイド型ボディを持ち、室内もトランクスペースもビートルより格段に広い機能的モデルであった。

総合的な完成度は一定水準以上にあったが、当時の1500cc超クラスの中級乗用車では少数派の空冷エンジン車(ヒーター機能や騒音面で主流派の水冷車に比べ劣位となる)であったことや、ラインナップに汎用性のある4ドアモデルを持たなかったことなど、戦略的な問題点もあり、同時代の競合メーカー製品を大きく凌駕するには至らなかった。一方で長年の実績によって市場から根強い支持を得ていた先輩格のビートルに取って代わる存在になることもできなかった。

ビートル風のファストバックボディを持つモデルや、世界初の電子制御燃料噴射エンジンなどを追加投入したものの、最終的にはビートルより早く生産終了することになった。

バリエーション
1961年9月に最初に登場したのは2ドアノッチバックセダンの「VW・1500」と、2ドアクーペの「カルマンギア1500」(通称「タイプ34カルマンギア」) の2種類であった。2ドアワゴンのヴァリアント (輸出先のアメリカでは「Squareback」と呼ばれた)は翌1962年1月に追加された。

ファストバックセダン型は1965年8月に追加され、それ以降はノッチバック型が「L」、ファストバックが「TL」と呼ばれるようになった。当初はコンバーチブル版も生産される予定であったが、実現しなかった。なお、タイプ3がアメリカに輸出されるようになったのは、このTL(アメリカでは「Fastback」と呼ばれた)が登場してからであった。

メカニズム
エンジンは基本的にビートルと共通の空冷水平対向4気筒エンジンである。デビュー当初は1493cc45馬力で、重量880kgの2ドアセダンを最高速度125km/hで走らせた。

ただし、エンジン自体は単純なビートル流用型ではなかった。オイルクーラーなど冷却系統をはじめとする補機類にレイアウト変更を加えることでエンジン全高が低く抑えられ、「パンケーキ・エンジン」の異名を取るほどコンパクトなエンジンに仕立てられていたのである。

これにより通常のセダンモデルでも、リアのエンジンルーム上を蓋でふさぎ、その上の空間をラゲッジスペースとして利用できるようになった。フロントノーズのラゲッジスペースも併せて利用できるため、リアエンジン車特有の欠点であるラゲッジスペース不足問題を解消して、フロントエンジン車に対する市場競争力を高めた。エンジンルーム上の車内高が大きいワゴンやファストバックセダンでは、相当量の荷物を積むことが可能となった。もっとも、エンジン真上部分では遮熱問題があり、また後年にはエンジンルームの狭さで、カークーラー機器装備が困難なことが欠点となった。

ライバル車がモデルチェンジのたびにパワーアップ・高速化していくため、タイプ3のエンジンも徐々に強化されて行った。1963年8月にはツインキャブレター化して54馬力とした「1500S」が追加され、その後1965年8月にTLが追加された際にシングルキャブ1584cc54馬力となり、最高速度は135km/hとなった。この際車名が「VW・1600」となった。

1968年6月には、世界最初の量産型電子式燃料噴射エンジンを搭載し65馬力にパワーアップした「1600LE・1600TLE」が追加された。同時に3速フルオートマチックも装備可能となった。

エンジン以外にタイプ3がビートルよりも進歩していた点としては、フロントサスペンションがある。トレーリングアームと横置き式のトーションスプリングを組み合わせるレイアウトは同じであったが、ビートルはトーションバー型スプリングが開発当時量産できず、代用品として、極めて細長い板バネを直線の帯状に重ねて束ねたトーションリーフスプリングを使用していた。しかし、このレイアウトであればトーションバーの方が本来は望ましく、タイプ3ではようやく横置きトーションバーが初採用され、アンチロールバーとしての役割も果たすようになった。

1969年8月には、ボンネットが120mm延長されてフロントとランクのスペースが拡大され、バンパーやテールライトのデザインも変更された。

生産台数
タイプ3は前輪駆動、水冷エンジンの新世代のVWであるフォルクスワーゲン・パサートの登場と共に1973年7月をもって生産終了となった。12年間に250万台余りが生産されており、VW以外のメーカーの製品であれば、十分に成功作・ロングセラーとして評価されるほどの販売成績を収めている。 タイプ別生産台数は以下の通りである。

* セダン(ノッチバック・ファストバック合計): 1,339,124台
* ワゴン(ヴァリアント): 1,202,935台
* コンバーチブル試作車: 12台
* シャシーのみ: 311台

ブラジルでの生産車
ブラジルではタイプ3は1968年に現地生産開始となったが、本国には無い4ドアノッチバックで、スタイルも1970年に登場するブラジルオリジナルモデルのVW・ブラジリアに良く似た独自のものであった。

ファストバック版は1970年に追加され、こちらも2ドアに加えて独自の4ドア版が用意されて1976年まで生産された。こちらの方がより多く売られたが、ブラジルにおけるタイプ3で最も人気があったのは1969年に登場した3ドアワゴンの「ヴァリアント」であった。ヴァリアントはセダン型が生産中止になった後の1977年にマイナーチェンジを受けて、より角張ったスタイルの「ヴァリアントⅡ」となって、1980年まで生産された。ブラジル版は結局、ノッチバック24,475台、ファストバック109,515台、ヴァリアント256,760台、ヴァリアントⅡ41,002台の合計431,752台が生産された。

日本への輸入
日本では当時の輸入総代理店ヤナセを通じて販売された。生産終了後も中古車として並行輸入されるケースも多く、ビートル同様、趣味の対象として若者に愛好された。

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[ 2009/07/22 19:09 ] VOLKSWAGEN | TB(0) | CM(0)
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